Reading Japanese Katakana: Lesson 4

Welcome to Lesson Four of WordBrewery’s Reading Japanese: Katakana series. We have created a frequency list of Japanese words, that list for common katakana words, and then developed a system to teach Japanese script by using these common words as examples. If you already read katakana, you can still learn from the vocabulary in this post series. But if you’re new to katakana, these posts will help you learn to read it quickly and accurately while picking up some useful vocabulary along the way. Katakana is one of the three components of the Japanese writing system, and it is most often used to represent foreign loanwords that have been imported into Japanese from other languages.

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This post presumes knowledge of the characters introduced in previous lessons of the Reading Japanese series; each post only explains characters that are appearing for the first time in the series. Each example word and sentence contains exclusively characters that you have already learned, plus one new character; this way you are simultaneously learning and reviewing.

The characters we’ve learned so far

Here are the kana characters we’ve studied so far; read them aloud, and if you need more practice with any of them, review the previous lessons.

ア イ ウ エ オ ー ン ル ス ズ ト ド ラ フ ブ プ ク グ

Six more common katakana syllables

Today we will meet the following eight new characters:

リ レ ツ/ッ タ ダ コ ゴ

| ri (“ree” with a flicked “r”, between an “r” and an “l”; like “ddy” in English “eddy”, spoken quickly. Note the mispronounciation of English “origami.”)

リーグ league
リリース release
リスト list
オーストラリア australia
フリー free
ストーリー story
リスク risk
リンク link
クリア clear
リング ring
オーストリア austria
アプリ application
グランプリ grand prix
プリンス prince
スクリーン screen
ストリート street
プリント print
エリート elite
スプリント sprint
リス squirrel
クリントン Clinton
クリーン clean
ドリンク drink
ウォリアーズ warriors

| re (“reh” with a flicked “r”, between an “r” and an “l”)

レース race
プレー play
レストラン restaurant
トイレ toilet
アドレス address
ストレス stress
ストレート straight
レート rate
エクスプレス express
レンズ lens
ブレイク break
インフレ inflation
トレード trade
リプレイ replay
レイク lake
グレード grade
ドレス dress
プレーオフ playoff
トレンド trend
イレブン eleven (as in 7-Eleven, a Japanese convenience store chain)
レフェリー referee
フレンド friend
プレイス place

| tsu (“tsu”, pronounced lightly, with the “u” sometimes silent in speech; as in Japanese “tsunami” [large wave] or “Mitsubishi” [car company])

ドイツ Germany (from German “Deutsch”)
ツアー tour
スーツ suit
ツール tool
アーツ arts
ツァーリ tsar
トップ top
トラック truck
アップ up
ブラック black
ストップ stop
クリック click
エレクトリック electric
オックスフォード Oxford
リラックス relax
フォックス fox
グラフィック graphic
レッスン lesson
リットル liter
ストック stock
グッド good
ファックス fax
グラフィックス graphics
フィット fit
フラット flat
トリック trick
ブックス books
トラップ trap
エッ huh? (very common interjection in spoken Japanese)
イタリア italy

| ta (“tah”, as in Japanese “akita” [dog breed] or “Toyota”)

タイ thailand
スタート start
タイプ type
タイトル title
スタッフ staff
スター star
スタイル style
タウン town
レンタル rental
タレント talent
ウエスタン western
ライフスタイル lifestyle
オールスター all-star
エンタープライズ enterprise
トータル total
フィルター filter
イスタンブル istanbul
クリエイター creator
プリンタ printer
スターズ stars
タオル towel
リターン return
インスタント instant
タブレット tablet
スタンプ stamp
スタートレック Star Trek
インストラクター instructor
クォーター quarter

| da (“dah”, as in English “don” or Japanese “Mazda” [car company])

オランダ netherlands (from English “Holland”)
リーダー leader
ダウン down
ダンス dance
ダブル double
アダルト adult
アンダー under
スタンダード standard
ダイエット diet
トレーダー trader
オーダー order
ダイレクト direct
スーダン Sudan
ダーク dark
アンダーグラウンド underground

| ko (“koh”, as in English “cola” or Japanese “koi” [carp])

コース course
コスト cost
レコード record
トルコ turkey
コード code
コール call
コート coat
スコア score
アルコール alcohol
スコットランド Scotland
コイン coin
コア core
コーラス chorus
エアコン air conditioning
アンコール encore
アイコン icon
コリア korea
コップ cup
ダイコン radish
プエルトリコ Puerto Rico
コーラ cola
コイ koi [carp]
コンタクト contact
コーラン koran
コントラスト contrast

| go (“go”, as in English “go” or Japanese “Nagoya” [a city in central Honshu, the main island])

ゴール goal
ゴルフ golf
ゴールド gold
ドラゴン dragon
エゴ ego
ゴルファー golfer

| ra (“rah” with a flicked “r”, between an “r” and an “l”)

The following words include only ラ as well as characters covered in earlier lessons.

ライン line
イスラエル Israel
ラン run
イラン Iran
オンライン online
ライト light
ランド land
ラウンド round
アイルランド Ireland
ラスト last
アイランド island
スライド slide
ウルトラ ultra
エラー error
アイスランド Iceland
ラオス Laos
ドライ dry
ライス rice
トライアル trial
トライアウト tryout
ライド ride

| fu (“foo”, but the “f” is less forceful than in English)

フランス France
ファン fan
オフィス office
ライフ life
オフ off
フィンランド Finland
フィールド field
ライフル rifle
ファースト fast
フェア fair
フォント font
ファンド fund
ドラフト draft
フライト flight
フォト photo
ファウル foul
ファイル file
ファイト fight
オフェンス offense
ファー fur
フェイス face
ファイン fine

| bu (“boo”, but short)

ライブ live
ブランド brand
ウェブ web
トラブル trouble
アラブ Arab
ブルー blue
ドライブ drive
ラブ love
ブルース blues
ブラウス blouse
ストーブ stove
オーブン oven
ブラス brass

| pu (“pooh”, but short)

プラス plus
プール pool
スープ soup
プラント plant
プライド pride
トランプ Trump

| ku (“kooh”, but short)

クラブ club
クラス class
イラク Iraq
ランク rank
スクール school
クイズ quiz
フォーク fork
クライアント client
クール cool
スクイズ squeeze
クルーズ cruise
スクエア square
ファンクラブ fan club
ストライク strike
クエスト quest
インク ink
クーラー cooler
クラウン crown
ファクト fact
エクアドル Ecuador
クイーン queen
トランク trunk

| gu (“gooh”, but short)

グループ group
ウルグアイ Uruguay
グラフ graph
グラウンド ground
グラス glass
プラグ plug
スイング swing
ウィング wing
フライング flying
イーグル eagle
トライアングル triangle