Reading Japanese Katakana: Lesson 3

Welcome to Lesson Three of WordBrewery’s Reading Japanese: Katakana series. We have created a frequency list of Japanese words, then mined that list for the most common katakana words. If you already read katakana, you can still learn from the vocabulary in this post series. But if you’re new to katakana, these posts will help you learn to read it quickly and accurately while picking up some useful vocabulary along the way.

This post presumes knowledge of the characters introduced in previous lessons of the Reading Japanese: Katakana series; each post defines only words that are appearing for the first time in the series.

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The characters we’ve learned so far

Here are the katakana characters we have studied so far; read them aloud, and if you need more practice with any of them, review the previous lessons:

ア イ ウ エ オ ー ン ル ス ズ ト ド ラ フ ブ プ ク グ

Six more katakana syllables

Today we will meet the following six new characters:

| ra (“rah” with a flicked “r”, between an “r” and an “l”)

The following words include only ラ as well as characters covered in earlier lessons.

ライン line
イスラエル Israel
ラン run
イラン Iran
オンライン online
ライト light
ランド land
ラウンド round
アイルランド Ireland
ラスト last
`アイランド island
スライド slide
ウルトラ ultra
エラー error
アイスランド Iceland
ラオス Laos
ドライ dry
ライス rice
トライアル trial
トライアウト tryout
ライド ride

| fu (“foo”, but the “f” is less forceful than in English)

フランス France
ファン fan
オフィス office
ライフ life
オフ off
フィンランド Finland
フィールド field
ライフル rifle
ファースト fast
フェア fair
フォント font
ファンド fund
ドラフト draft
フライ fly
フライト flight
フォト photo
ファウル foul
ファイル file
ファイト fight
オフェンス offense
ラフ rough
ファー fur
フェイス face
ファイン fine

| bu (“boo”, but short)

ライブ live
ブランド brand
ウェブ web
トラブル trouble
アラブ Arab
ブルー blue
ドライブ drive
ラブ love
ブルース blues
ブラウス blouse
ストーブ stove
オーブン oven
ブラス brass

| pu (“pooh”, but short)

プラス plus
プール pool
スープ soup
プラント plant
プライド pride
トランプ trump

| ku (“kooh”, but short)

クラブ club
クラス class
イラク Iraq
ランク rank
スクール school
クイズ quiz
フォーク fork
クライアント client
クール cool
スクイズ squeeze
クルーズ cruise
スクエア square
ファンクラブ fan club
ストライク strike
クエスト quest
インク ink
クーラー cooler
ウォーク walk
アルク walking
クラウン crown
ファクト fact
エクアドル Ecuador
クイーン queen
トランク trunk
アクア aqua
スクランブル scramble
ウイーク week

| gu (“gooh”, but short)

グループ group
ウルグアイ Uruguay
グラフ graph
グランド ground
グラウンド ground
グラス glass
プラグ plug
スイング swing
ウィング wing
フライング flying
ウイング wing
イーグル eagle
トライアングル triangle

Practice by reading these aloud over and over again:

  • アイランド アイスランド アイルランド アブ アラブ アルファ イスラエル イラン ウィンブルドン
  • ウェブ ウルトラ エラー オフ オフィス オフェンス オンライン オーブン ストーブ スライド スープ
  • トライアウト トライアル トラブル トランプ ドライ ドライブ ドラフト ファイト ファイル ファイン
  • ファウル ファン ファンド ファー ファースト フィンランド フィールド フェア フェイス フェス
  • フォト フォント フォード フライ フライト フランス